장년기의 특징

  • 질병으로 인한 사망률이 높아지는 시기이다.
  • 단기기억력은 약화되기 시작하지만 장기기억력은 변화하지 않는 시기이다.
  • 새로운 것의 학습 능력은 저하되지만 문제해결 능력은 오히려 향상된다.
  • 전반적인 신진대사의 둔화가 일어난다.
  • 남녀의 성적 능력이 저하되며 갱년기를 경험하게 된다.
  • 생산성 대 침체기의 심리사회적 위기에 직면하게 된다.

 

신체발달

  • 스트레스를 받거나 신체 한 부분에 기능 이상이 있은 후 회복능력이 감소한다.
  • 심장기능의 저하, 위·장관에서의 효소 분비 저하, 변비와 소화불량의 위험, 신장기능 감소, 전립선 비대 등의 증상이 나타난다.
  • 에너지 수준이 감소하고 신체적 작업능력이 저하된다.
  • 고혈압을 비롯한 여러 성인병의 위험에 노출된다.

 

인지발달

  • 정신적·신체적으로 적극적이지 못하여 잠재 능력에 비해 수행 능력이 저하된다.
  • 창조적 생산성이 발달하며, 통합적 사고능력이 향상된다.
  • 실제적인 문제해결 능력이 정점에 달한다.
  • 자아의 에너지를 외적·물질적 차원으로부터 내적·정신적 차원으로 전환시키는 개성화 현상이 나타난다.
  • 남자들은 여성적인 측면(아니마)을, 여자들은 남성적인 측면(아니무스)을 나타낸다.

 

사회정서발달

  • 부부관계를 건강하고 활기 있게 유지하기 위해서 부부는 안정과 신뢰, 공감을 성취해야 한다.
  • 자녀가 독립하는 시기에는 빈둥지증후군으로 인해 갱년기 우울증과 같은 심리적 상태가 발생한다.
  • 장년기 성인의 부모가 만성적인 질병이 있거나 부모 중 한 사람이 사망하면 부모와 자녀의 역할은 전환되어, 장년기 자녀가 부모를 부양하고 보살펴야 하는 역할을 담당하게 된다.
  • 직업적 성취에 대한 열의가 가장 높기 때문에, 직업적 성공에 대한 스트레스도 많다.

 

장년기의 발달과제 

▶ 에릭슨의 발달과업

  • 에릭슨의 발달단계 중 성인기(24∼65세)에 해당하며, 생산성 대 침체의 심리사회적 위기를 겪는다. 
  • 생산성이란 다음 세대를 이끌어 주고 돌봐주려는 일반적인 관심이다.
  • 침체란 타인에게 거짓된 친밀성을 갖고 자기에게만 탐닉하는 것으로써, 자기만을 우선적으로 보호하는 것을 말한다. 

▶ 펙의 발달과업

  • 지혜에 가치를 부여하기 vs 물리적 힘에 가치를 부여하기: 현명한 선택을 할 수 있는 능력인 지혜 대신 육체적 힘을 중요시할 수도 있다.
  • 대인관계의 사회화 vs 성적 대상화: 성 호르몬의 감소문제에 몰입하기보다는 폭넓고 개방적인 대인관계를 형성하고 사회화하는 데 관심을 기울일 필요가 있다.
  • 정서적 유연성 vs 정서적 빈곤성: 다양한 이별을 통해 상실감을 경험하기 때문에 정서적으로 빈곤함을 경험할 수도 있다.
  • 정신적 유연성 vs 정신적 경직성: 새로운 경험과 배움에 대해 폐쇄적인 태도를 취하기보다는 기존의 지식이나 경험과 통합하여 새로운 지혜를 창출하는 융통성을 발휘할 필요가 있다. 

▶ 레빈슨의 발달과업

  • 성인초기(17∼45세): 가장 활발하고 정력이 넘치지만 동시에 갈등과 모순에 부딪히며, 개인의 주된 관심은 가족보다는 가정 바깥에 있다. 자녀의 부양자인 동시에 부모의 잠재적 부양자이다.
  • 성인중기 혹은 장년기(40∼60세): 지혜와 판단력이 절정에 달하며 일에 몰두하며, 제자나 후배의 후견인으로서 그들을 지도하고 이끌어준다. 젊은 시절에 설정한 꿈과 현실 사이의 괴리를 발견하고 스스로 추구해오던 목표를 재평가하며, 노화의 증상과 신체능력의 감소를 확인하게 되어 다가올 죽음을 생각한다.
  • 성인후기(60∼64세): 초기 생애구조를 수정ㆍ종결하고, 남은 에너지를 쏟을 수 있는 새로운 형태의 일과 놀이를 모색한다. 여성과 남성의 역할을 엄격히 구분해 여성이 남성보다 더 어려운 삶을 산다는 것을 강조했다.

 

장년기의 사회복지실천

  • 장년기에 경험할 수 있는 위기를 극복하기 위해서는 보편적 스트레스 상황에 대한 이해와 이에 대한 적절한 대처 방안을 모색하는 것이 필요하고, 위기 상황을 원조할 수 있는 스트레스 대처 프로그램 등과 같은 전문적인 개입이 필요하다.
  • 사회복지사는 장년기의 실직자에게 고용보험 혜택과 재정지원에 관한 상담, 재취업 관련 정보제공과 직업훈련 등 고용관련 서비스, 정서적으로 도움을 줄 수 있는 지지체계(배우자, 친구나 친척 등)의 활성화 등을 제공할 수 있다.
  • 장년기 성인은 조기퇴직이나 실업으로 빈곤해지는 경우가 많으므로 이들을 위해 사회는 사회안전망을 설치하여 빈곤의 악순환을 막고 더 큰 사회문제로 확산되는 것을 예방하도록 노력해야 한다.

 

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